Mitología: Zeus y Calisto

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    Calisto era una ninfa de los bosques hija de Licaón, rey de Arcadia, al servicio de Artemisa. Ésta exigía a todos los miembros de su cortejo voto de castidad. Pero Zeus se enamora de la joven ninfa y para acercarse a ella y seducirla se transforma en la propia Diosa Artemisa (o en Apolo según otras versiones).

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Zeus y Calisto Federico Cervelli

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Zeus como Artemisa y Calisto BERCHEM, Nicolaes

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Jupiter y Callisto Jacopo Amigoni

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François Boucher

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      Calisto queda embarazada y mientras puede, oculta a sus compañeras su estado. Pero cierto día en el que Diana y su cortejo, descansando se bañaban en un río, una de ellas descubre el vientre de Calisto demasiado abultado y se lo cuenta a Artemisa.

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Diana descubre el embarazo de Calisto y la castiga

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      Por incumplir su voto Diana persigue a la ninfa con intención de abatirla con sus flechas. Zeus la transforma en una osa pero a pesar de ello no logra escapar de la Diosa y muere. Zeus entonces la convierte en constelación y la eleva al cielo, otorgándole así la inmortalidad, es la Osa Mayor.

      Por su parte, Hera la esposa de Zeus, enterada de la relación de su marido con la ninfa, pide a éste que la castigue no dejándoles descansar nunca, por eso ambas constelaciones permanecerán siempre visibles en el cielo.

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Costelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor

      El hijo de Zeus y Calisto es Arcade o Arcas, que llegó a ser rey de Pelasgia y desde entonces se cambiará en su honor el nombre de  la región para llamarse Arcadia. A su muerte, Zeus le transformará en constelación y le pondrá al lado de su madre en el cielo, es la Osa Menor.

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Friedrich August von Kaulbach – La Arcadia

      La Arcadia era para los griegos un mítico lugar, especie de paraíso, donde sus habitantes vivían felices, en paz y armonía con la naturaleza.

Mariano Roda Elpincelconlienzo.com

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